Covid-19 : la mise à l'isolement de Boris Johnson complique les négociations du Brexit

Publié le : 16/11/2020 – 18:26

Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, est placé à l’isolement en raison d’un contact avec une personne atteinte du Covid-19. Une quarantaine qui tombe mal alors que les négociations post-Brexit entrent dans leur dernière ligne droite.

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Mauvais timing pour “BoJo”. Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, est contraint de s’isoler à Downing Street après avoir été en contact avec un député atteint du Covid-19, une quarantaine malvenue en plein sprint final dans les négociations post-Brexit et alors qu’il espérait ouvrir une nouvelle page de son histoire à la tête du Royaume-Uni.

Le dirigeant conservateur a été contacté par le système de dépistage et traçage du service public de santé et prié d’observer 14 jours de quarantaine après avoir été en contact avec une personne testée positive au Covid-19, a annoncé dimanche soir un porte-parole de Downing Street.

Boris Johnson a assuré sur Twitter se plier aux règles même s’il n’a “aucun symptôme”. “Je suis frais comme un gardon”, déclare-t-il dans une vidéo qu’il semble avoir tournée lui-même puis postée sur le réseau social lundi matin.

“Peu importe que j’aie eu la maladie et que je déborde d’anticorps”, déclare-t-il, en référence à sa contamination au Covid-19 qui lui avait valu de passer une semaine à l’hôpital en avril, dont trois jours en soins intensifs. “Nous devons interrompre la propagation de la maladie et l’une des façons de le faire est de se mettre en quarantaine pendant 14 jours lorsque nous sommes contactés par le système de dépistage et de traçage des cas.”

Les négociations patinent

La nouvelle de cet isolement forcé tombe au moment où les négociations du Royaume-Uni avec l’Union européenne sur leur future relation post-Brexit sont dans leur toute dernière ligne droite.

Le Royaume-Uni a officiellement quitté l’UE le 31 janvier dernier, mais l’effet du divorce ne se fera pleinement sentir que le 1er janvier 2021, à l’issue de la période de transition pendant laquelle il continue d’appliquer les normes européennes. Pendant cette période, Londres et Bruxelles doivent conclure un traité commercial, mais à moins de cinquante jours de la fin de l’année, les discussions patinent.

“Bien qu’il y ait eu des progrès ces derniers jours, il reste beaucoup de travail à faire et très peu de temps. Nous devons voir plus de réalisme de la part de l’UE sur ce que ça signifie pour le Royaume-Uni d’être un État indépendant”, a déclaré lundi le porte-parole de Boris Johnson.

Cette quarantaine contrarie aussi les plans de Boris Johnson, qui avait prévu de faire plusieurs annonces ces deux prochaines semaines, dont la présentation d’un plan pour une “révolution industrielle verte”. Le dirigeant conservateur espérait ouvrir un nouveau chapitre après les luttes intestines à Downing Street ayant abouti au départ de son très influent mais controversé conseiller Dominic Cummings, architecte de la campagne pour le Brexit en 2016.

Quel déconfinement pour l’Angleterre ?

Il doit aussi expliquer comment l’Angleterre va sortir le 2 décembre du deuxième confinement de quatre semaines débuté le 5 novembre. Avec près de 52 000 décès de personnes testées positives au Covid-19, le Royaume-Uni est le pays le plus durement touché en Europe par la pandémie.

Critiqué pour les ratés en matière de dépistage, le gouvernement a annoncé lundi la création de deux vastes laboratoires qui doubleront la capacité de dépistage quotidienne du Covid-19 au Royaume-Uni. Ils seront lancés début 2021 et pourront traiter ensemble 600 000 échantillons par jour.

Le dépistage de masse et la perspective d’un vaccin constituent “deux armes indispensables que nous utiliserons pour terrasser le Covid”, a déclaré lundi Boris Johnson à ses équipes du 10 Downing Street par Zoom.

Boris Johnson compte continuer à s’adresser à ses compatriotes pendant son isolement et espère participer à distance à la séance hebdomadaire de questions au chef du gouvernement, mercredi, à la Chambre des communes, chambre basse du Parlement.

Il a dû se résoudre à cette quarantaine après avoir rencontré jeudi à Downing Street un petit groupe de députés parmi lesquels un conservateur, Lee Anderson, a par la suite développé des symptômes et a été diagnostiqué positif. Quatre autres députés conservateurs ayant participé à cette réunion ont dû eux aussi débuter 14 jours de quarantaine.

Le chef du gouvernement a assuré sur Twitter que les deux hommes avaient respecté les consignes en matière de distanciation sociale, bien qu’une photo montre Boris Johnson et Lee Anderson sans masque et à moins de deux mètres l’un de l’autre, contrairement aux recommandations.

Avec AFP


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